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“慈悲护生”是放生的根本精神

放生指南 | 发表时间:2017-06-16 | 作者:网络 [投稿]

“慈悲护生”是放生的根本精神

  放生的根本精神是“慈悲护生”。它体现了佛教众生平等、慈悲为怀的信仰精神,彰扬了佛教戒杀护生的价值理念。但是随着社会发展,放生发展到一定规模或者数量时,一些问题也会伴随出现。那么我们应该怎样正确认识放生?放生又有哪些现代意义?为此,凤凰佛教“佛教观察家”栏目为节选了上海市金山区东林寺监院开庆法师“慈悲护生合理放生——现代放生的践行思考”一文中的精华部分,带大家看开庆法师如何理解放生。

  所谓放生,是把将被宰杀或面临死亡痛苦的动物救出,然后放到适合它们生存的自然环境,经典中就有佛陀在因地修行“刮肉喂鹰”的事迹。佛陀制此戒的根本精神是“慈悲护生”。

一、古代放生与现代放生之乱象

  据经典记载,救护生命是佛陀教导的护生理念。当一些动物碰到生命危险时,正好被出家人遇见,即时大悲心起,买下放到固定园区让其生存,这就是出家人的放生行为。于是到后来出现有放生池或放生园。

  放生活动古已有之。西周以前,祭神是要杀一批人来祭祀,西周时开始以陶俑代替,这就是对人的放生。可见,古代对放生的概念非常清晰。随着社会发展,放生发展到一定规模或者数量时,一些问题也会伴随出现,近三十多年来就出现了很多新的情况。诸如由放生催生的商业化链条;不顾动物的生活习性导致放生变放死;放生外来物种引发的生态灾难等,种种违背放生初衷的行为,这样的放生不仅没有达到救护生命的目的,也招致了社会的负面评价。

二、积极护生如法放生

  放生原本是要体现佛教众生平等、慈悲为怀的信仰精神。应尽力避免仅从贪求功德的功利心出发、罔顾放生后果的放生行为。随着环境的不断污染,加上现代养殖业扩张,因而找到适合被放生动物日后生存的放生地点越来越困难,因此组织放生,不仅要有悲心,还要有智慧和必要的知识,慎重抉择与实施,避免善事变为恶事,或造成新的生态问题,为外界所诟病。

  断杀茹素,提倡健康的饮食习惯;抵制或减少购买用动物制作的产品,努力寻求替代物品;节约资源,反对奢侈浪费,投身环境保护;教育后代关心爱护动物,不虐杀幼小动物;支持国家各种自然保护区和动物保护园区,参加或配合社会各种环境保护组织、动物保护组织的活动,热心保护救助国家珍稀动物;参加植树造林、改善环境、水质净化、垃圾清理等社会公益活动实际上也都具有放生的含义。维护一切生物赖以生存的自然环境,使社会各界认同和支持佛教放生护生的理念,都具有重要的意义。佛教慈善公益更应以人为本,逐步转向对人类的关怀上来。如助残、养老、助孤、助学等方面,这是更大意义的放生。

  放生、护生的行为定要在符合法制、适应信教群众等方面与社会合拍,考虑到近年来生态环境的恶化,安全、适合动物生存的野外环境越来越少,加上很多动物放生后并不能适应环境难以存活,集中、大量的放生给当地生态带来的问题等等,这都昭示着佛教放生活动,必将逐步走上“如法如律,依法依规”和“科学放生,积极护生”的大道!

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