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端坐家中念念佛就是度众生吗?

净宗法师 | 发表时间:2019-02-21 [投稿]

净宗法师:端坐家中念念佛就是度众生吗?

问题:

  彻悟大师说“念佛时即是往生时,往生时即是成佛时,成佛时即是度生时”,如此说来,念佛时岂不也是度生时?难道端坐家中念念佛就是度众生吗?相比于师父们劳心劳力,弘法度生,何者殊胜?有何异同?

净宗法师:

  先解释彻悟大师这三句话,这三句话说得非常好。这三句话是循环、重迭的,说了四件事:念佛、往生、成佛、度生。这四件事一件咬一件,前面接后面。

  重复了六个“时”字,也有三个“即是”,侧重点是要说明什么呢?是要说明在这句名号当中,念佛、往生、成佛、度生这四种功德都有了。

  这四桩事不过是一句名号的功能作用,所谓“名号法体,法尔具足”。

  ①虽然讲到“时”,但其实不是时间的概念,是一体同时具足的。所以才讲三个“即是”,就说这句南无阿弥陀佛在众生这一边,现在因中起行,这叫“念佛”;约果上,叫“往生、成佛、度生”这三件事。

  念佛在此土,往生是此土到彼土,成佛在彼土,度生是从彼土到此土以及到十方,所以它也是一个循环。念佛、往生、成佛是自利,度生是利他,所以,从名号来说,因果一体,此界到他方一体,由自向他是一体。这里面的道理是非常深妙的。所以再次提醒一下,这个“时”不是时间的概念,反而是超越时间的概念。

  ②◎“念佛时即是往生时”,说的就是“平生业成”的意思。因为这句名号是“若不生者,不取正觉”的本愿所成就的名号,现在佛已经成就正觉了,所以佛这句名号当中就有众生的往生。我们来信受,称名,当下往生的功德为我们所拥有,所以当下来说“念佛时即是往生时”。

  ◎“往生时即是成佛时”是什么意思呢?并不是说往生之后还需要经过历劫修行才成佛,也是因为这句名号本身含有成佛的功德。从此土往彼土叫“往生”,到了彼土那就叫“成佛”。所以,往生跟成佛也是划等号的。

  为什么呢?因为“若不生者,不取正觉”,众生的往生跟弥陀的正觉是平等的关系,这句名号本身就是阿弥陀佛全体正觉的显现。拿到娑婆世界来让你心口称念,这叫“念佛”;接引到净土,这叫“往生”;到了净土,它这种正觉就完全显示出来了,那就叫“成佛”:其实就是这句无上正觉名号的不同显现。

  到此土就是入乡随俗,虽然圆满包含了阿弥陀佛的功德,还是显示出念佛是念佛、往生是往生、成佛是成佛,有三个不同的时段、不同的阶位来说明。

  ◎“成佛时即是度生时”,就不用说了,没有成佛还不会度众生的。这也是因为这句名号是果地法门,现成的佛果送给我们,所以才有这样特殊的情形。

  家中念念佛也就是在度众生:一来是度自己,二来是度他人。

  ①度自己,因为我们念念念佛,念念佛的心光照摄,念念身心柔软,念念烦恼消除,念念福报增长。

  我们每天都有很多念头,那些不好的——瞋恨的、嫉妒的、幽怨的种种情绪,如果不念佛,它们在那里就是一圈一圈地扩大;念佛,当下就把这些念头度了。这每一个念头其实都是一种生命,只不过是扭曲的、颠倒的、轮回的生命展现,所以这叫“念念度众生”。

  ②那么度他呢?因为我们念佛,这个心是遍法界的,这句名号本身的功能,乘佛的大慈愿力也是遍法界的,众生的所有心念都是互相感通的。所谓“法界缘起”,心光、佛光都遍照。这样,只要我们自己念佛,自然就对所有众生都有利益,这是依据法界缘起的法则。

  同时,你在家里念佛,所谓“一人念佛,全家蒙平安”,还有和我们相关的家人、祖先、过去业因缘深厚的六亲眷属、冤家债主以及其他众生,都会蒙受利益,所以也是念念度众生。只不过这一方面我们凡夫能够感知的少。

  你只管念佛,和我们有缘的众生,即使是人道的众生,如果他的佛缘成熟了,佛菩萨也会接引他来到你的面前,三言两语也好,诚恳劝导也好,最终让他也得到利益,这也可以算是一种度众生。

  那么,和法师们以及一些念佛堂的堂主在外面登台说法、劳心劳力有什么不同呢?哪一个更殊胜?

  都殊胜。不过表现、侧重各有不同。

  就自己在家念佛来讲,是度自更加殊胜,附带延伸到度他。

  在外面劝化众生,是度他更为侧重,更为殊胜,但同时也度自。你度他了,你心心念念都为这个法门,为众生,那我们不好的情绪、错误的认识观念自然也就少了;度完了,福报也增长了,智慧也增长了,心量也扩大了。所以,弘法利生,劝人念佛,叫作“为行如来大悲”。

  所以,度众生各随因缘,自他交彻。就是说,你自度也能够利他,你劝化他人也能够利益自己。哪一个更殊胜,哪一个更适合自己,每个人有他各自的因缘。

  这两者之间应该说是体同相异:“体”,都是这句南无阿弥陀佛的作用,而显现的相状不一样,有的是在家安居念佛度众生,有的是在外面弘法度众生。

  文章转自微信公众号:净宗18

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