无量光明

佛说阿弥陀经白话解释

阿弥陀经 | 发表时间:2015-01-19 | 作者:黄智海 [投稿]

  舍利弗。汝勿谓此鸟实是罪报所生。所以者何?彼佛国土无三恶道(1)。舍利弗。其佛国土尚无恶道之名。何况有实。是诸众鸟。皆是阿弥陀佛欲令法音宣流。变化所做(2)。

  【解】佛又舍利弗道,你不可以说“这些鸟是因为做人的时候造了罪,所以受这种投畜生的苦报应的”。为什么不可以这样说呢?因为那西方极乐世界没有畜生、饿鬼、地狱三种恶道的。

  舍利弗,那西方极乐世界,“恶道”之名尚且没有,何况实在的“恶道”?那是更加不会有了!

  这许多的鸟,都是阿弥陀佛要使得佛法宣布出来,流通开去,所以变化出来的。(这一段是说西方极乐世界是没有恶道的。)

  【释】(1)无三恶道:造了罪就有苦报,这是一定道理。西方极乐世界若是还有受苦报的畜生生在那里,那么怎么可以说是“极乐”呢?怎么可以说是“无有众苦”呢?所以这些鸟不可以说它们产受苦报的畜生。

  因为阿弥陀佛四十八大愿里,有一个愿说道,我若是成了佛,在我的国土中,是没有不善的名目听见的,若是不能够满我的愿,我就不愿成佛。那么,不善的名目尚且不会听到,哪里还会有不善的事情呢?

  又一个愿说道:我若是成了佛,在我的国土中,若是有畜生、饿鬼、地狱,我就不愿成佛。所以,西方极乐世界,若是真有了畜生,那阿弥陀佛的本愿心,就没有圆满了!所以这种“恶道”在西方极乐世界不但是眼睛所看不到,也是耳朵听不到的。

  (2)欲令法音宣流,变化所作:在西方极乐世界既然没有恶道,究竟这些鸟是从哪里来的呢?这都是佛变化出来的。

  佛要使这种种的“法音”(佛说法的声音“宣布、流通,遍布在他的国土里,所以变化出这些鸟来说法,才可以使得到西方极乐世界的众生,无时无处不听到佛法。这是佛的大神通、大力量才能够做到这种地步。这些鸟,完全是阿弥陀佛的神通智慧,不可以真的把它当作鸟来看待的。若是真把它当作鸟看,就同经义违背了。因为经上明明说这许多鸟都是阿弥陀佛要使得法音宣布、流通,所以变化出来的。倘然不是阿弥陀佛变化出来的,那么同寻常的鸟就差不多了,哪里会说种种的法呢。

  舍利弗。彼佛国土。微风(1)吹动。诸宝行树。及宝罗网。出微妙音。譬如百千种乐(2)。同时俱作。闻是音者。自然皆生念佛念法念僧之心(3)。

  【解】佛又叫舍利弗道:西方世界极乐世界有微细轻和的风,吹动了这些许多宝贝成就的罗网。于是,在这些树林和罗网中,就会发出很细很好的声音来。这种声音很好听,象有几百几千种乐器,在同一时间一齐吹弹起来。只要听到这种声音的人,就自然而然的都会生出想念佛、想念法、想念僧的心了。(这一段是说西方极乐世界的风、树、罗网也都会说法的。)

  【释】(1)微风:是很轻、很细、很和的风。西方极乐世界没有一样不好,所以吹来的风,又象有,又象没有,又不冷、又不热。不象我们这个世界上的风,很大、很狂的,可以伤坏房屋树木,变成风灾的。

  (2)百千种乐:那些树林、罗网,本来是七种宝贝成就的,轻轻的风,慢慢的吹上去,树碰动网,网碰动树,自然就会发出很好听的音声来了。

  虽然说象几百几千种乐器,在同一个时间一齐吹弹起来,但是这种声音不但好听,并且还能够象鸟的声音一样,也会发出象上面所讲的各种“道品”的法音来的。

  《无量寿经》中说道,我们这个世界上,皇宫里的音乐,虽有百千万种之多,但不及忉利天宫一种音乐好。忉种天宫里虽有百千万种音乐,也不及夜摩天宫里一处音乐好。每高一层天,音乐就要好上百千万倍。这样的好,已经是无法用言语形容了,但是还远远不及西方极乐世界,微风吹动了树林,罗网发出来的声音好听。

  (3)自然皆生念佛、念法、念僧之心:因为这种声音借它来说法的,不但是为了好听,凡生到西方极乐世界的人只要听到这种声音,自然生起修道的心,想念起佛、法、僧三宝来了。

  舍利弗。其佛国土。成就如(1)是功德庄严。

  【解】佛又叫舍利弗道;西方极乐世界象以上所说的,阿弥陀佛变化出来的各种鸟,和各种宝贝成就的树林、罗网,也都会说法的声音来,使得生在西方极乐世界的人听了这些声音,都会生出念佛、法、僧三宝的心来,这都是阿弥陀佛的功德所成就的。(为两句也是总结以上所说西方极乐世界种种的好处。)

  【释】(1)如是:这一段中的“如是”二字,是指阿弥陀佛变化出来的各种鸟和各种宝贝成就的树林、罗网,都会说法的种种功德。

  因为阿弥陀佛还有一个大愿说道,我若是成了佛,在我国土里的人,随他们的心愿,要听什么法,就自然有什么法给他们听。阿弥陀佛发过这样的大愿心,所以这些鸟、这些树、这些风都会说法,说给生在西方极乐世界的人听。

  这都是阿弥陀佛的功德成就的。

  舍利弗。于汝意云何。彼佛何故号阿弥陀。

  【解】佛又叫舍利弗道;你的意思里怎么样想法?那西方极乐世界的佛,为什么称他叫阿弥陀呢?(这两句是佛要自己讲阿弥陀佛的功德,所以自己的先问一问,下面就是佛自己回答解释。)

  【释】(1)因果:世界上一切事情,都不出“因果”两个字。种了什么“因”,业结什么“果”,断断不会有一点些差的。譬如把瓜种下去,一定生出瓜来,把豆子种下去,一定生出豆子来,断断不会种了瓜生出豆子来,也断断不会种了豆子生了瓜来的。一个人转的念头,做好的事情是种“因”。转了善念头、做了善事情,将来一定得好结果,就是好报应。转了恶念头,做了恶事情,将来一定得苦结果,就是苦报应。

  (2)报应:报应分两种:一种是“正报”,一种是“依报”。

  (3)依报:报应他的叫“依报”。譬如一个人受种种的好报应,或是受种种的苦报应,拿什么东西去报应他呢?就是把住的、吃的、穿的、用的、种种的东西去报应他。报应好的,那么这些住的、吃的、穿的、用的、种种的东西,也都是好的。报应苦的,那么这些住的、吃的、穿的、用的、种种的东西也都是苦的。这种种的东西就叫“依报”。

  讲到我们这个娑婆世界,又是很污秽的,又远不及西方极乐世界的清净,那么我们的“依报”也是很不洁净的。所以,我们这个世界上,无论“正报”、“依报”没有一样比得上西方极乐世界的。

  以上几段经,所讲的西方极乐世界种种的好处都是讲的“依报”。

  (4)正报:受“报应”的叫“正报”。譬如一个人受种种的好报应,或是受种种的恶报应。是什么东西去受呢?自然就是这个身体去受了。所以这个身体是“主”,就叫“正报”。

  我们这些人的身体是爷娘的精血成就的,这个根本,已经是很不洁净的了,包在一层皮内的,又都是脓、血、屎、尿,所以我们这些人的“正报”,实在没有一点洁净的。

  从这一段经起,要讲西方极乐世界的“正报”了。“正报”有主、有伴。“主”是主人,“伴”是伴侣。阿弥陀佛是西方极乐世界的主人,所有阿弥陀佛是“正报”的主。还有那些生到西方极乐世界去的人,是“正报”的伴。现在,先把“正报”的主—阿弥陀佛讲讲清楚。

  舍利弗。彼佛光明无量(1)。照十方国。无所障碍。是故号为阿弥陀。

  【解】佛又叫舍利弗道:那阿弥陀佛全身发出来的光很亮很大的,能够照到十方一切许多佛的世界,不会被别的东西遮隔住的,所以叫做阿弥陀。阿弥陀是“无量光”的梵语,所以,阿弥陀佛也叫“无量光佛”。(这一段是说阿弥陀佛有无穷无尽的光。)

  【释】(1)彼佛光明无量:阿弥陀是梵语,就是我们中国的“无量光”三个字,就是光明无穷无尽、没有数量的意思。

  凡是佛的身体,都有光明的。不过“光”有两种:一种是“常光”,就是平常时候常常有的,那是一定的光。一种是“放光”是因为有了什么缘故,特地从身上各处放出来的,那是没有一定的光。照现在经中所说的意思看来,是说阿弥陀佛的“常光”。

  别种光隔了一张纸就照不过去了,那怕你现在的电灯光,远了也照不到了。阿弥陀佛的光,可以照到十方世界,没有一个地方照不到,并且无论什么东西都遮不住、隔不断他的光。

  不要说别种光了,就是日光、月光,也万万比不上阿弥陀佛的光。因为日光、月光只能够照到一个世界,铁围山的外面就照不到了。并且行到了东边,西边就没有光,行到了南边,北边就没有光。不但是不能够各处都照到,并且一遮就遮住,一隔就隔断的。

  还有一层,若是日光照了人的眼睛,眼就睁不开了,人就要觉得热的、觉得烦燥了。阿弥陀佛的光照了人,这个人就觉得身体上非常舒服,心里感到非常的清净,比天上的人还要快乐。

  并且阿弥陀佛对念佛的人,都用光来照他们、保护他们的。象极慈爱的母亲,宝贝女儿,舍不得离开的样子,这都是阿弥陀佛的大慈大悲、大愿大力。照《无量寿经》上说:阿弥陀佛的光,在十方世界算是第一了。因为别尊佛的光都没有象他的光照的远。这是因为他发的四十八大愿中有一个愿心说道,倘然我将来成了佛,我的光有数目限止,不能够照遍无量无边的世界,我就不愿成佛。现在既然成了佛,这个愿心一定能够满足的,所以就有这样的光。

  还有一层,我们也不可以不晓得的,就是我们这些人,本来有的灵性。是同佛没有什么两样的。为什么他叫做佛、我们叫凡夫呢。他有这样的光,我们连一尺一寸的光也没有呢?这是因为我们的心地不清净,不能够把一切烦恼的念头都抛开去。譬如月亮的光被那浮云遮住了,所以光就发不出来了。但是浮云虽然遮住了月亮的光,究竟仍旧一丝也没有受到损失,只要那浮云散去,光就会显出来了。

  人的“心光”,即自己“真心”中本来有的“光”,也是这样的。若是能够把一切的烦恼,丝毫都不放在心上,那么“心光”也自然会发出来了。

  至于阿弥陀佛的光,我们为什么一点都看不见呢?也是因为被这些坏念头,把我们本来的清净灵性遮盖住了,所以就看不见了。

  又舍利弗。彼佛寿命。及其人民。无量无边(1)阿僧祗劫(3)-(8)。故各阿弥陀。

  【解】佛又叫舍利弗道:阿弥陀佛和生到西方极乐世界去的人,他们的寿命都是无穷无尽、没有数目可以计算的,所以称他做阿弥陀。阿弥陀是“无量寿”的梵语,所以阿弥陀佛也叫“无量寿佛”。(这一段是说阿弥陀佛和生到西方极乐世界去的人,都有无穷无尽的寿命。)

  【释】(1)无量无边:“无边”两个字和“无量”一样的也是很多很多,没有数目可以计算的意思。

  (2)阿僧祗:是梵语,中国文叫“无央数”,也是没有数目可以计算的意思。但是这样很大的数目,不是凡夫的心量可以计算的。

  (3)劫:是梵语,叫“劫波”,就是灾难的意思。现在借用这个“劫”字来计算年代的数目,“劫”有大劫、中劫、小劫三种分别。一个大劫有四个中劫,一个中劫有二十个小劫。

  (4)小劫:一个小劫就是,人的寿命从最短只有十岁时候算起,每过一百年加一岁,加到八万四千岁。到了人寿八万四千岁,就是每过一百年减一岁了,仍旧减到十岁。照此规律,加一回、减一回总共1680万年,这是一个小劫的时间。

  二十个“小劫”成就一个“中劫”,就是33600万年。

  四个“中劫”成就一个“大劫”,就是134400万年。

  一个劫已经有这么多年了,何况是无量无边没有数目的“劫”呢!那年岁的长久还可以算得清么?

  (5)中劫:四个“中劫”都是有名目的,叫“成劫”、“住劫”、“坏劫”、和“空劫”。

  成劫:是这个世界成就的时代。成就这个世界是很不容易的,要一个“中劫”的长久,才能够完全成就。

  住劫:是世界已经成就,有了人的时代,最平稳的时候,大家在这个世界上过日子。“住”字是停住在那里的意思,现在就是在“住劫”时代。我们正处在住劫中第九个小劫。释迦牟尼佛在世时,人的寿命恰好一百岁,此经算来,现在的人应该有七十岁的寿。

  坏劫:是世界毁坏的时代,坏也是很不容易的,也要坏一个“中劫”的长久,才能够坏完。

  空劫:是世界已经坏完,就都变成“虚空”了,所以叫做“空劫”。但也要空一个“中劫”的长久,再慢慢的成就一个新的世界,就是又到了“成劫”。

  (6)大劫:在“坏劫”起初的时候,就有大火灾起来了,越烧越厉害,直烧到“坏劫”的末后一个“小劫”,就烧得空空洞洞,一点东西都没有了。平常的火烧了东西,还是有灰的,但“劫火”烧过了,连灰也没有的。

  这就是“大三灾”:第一是“大火灾”、第二是“大水灾”、第三是“大风灾”。但是这三种大灾不是同时来的,是轮流来的,只是厉害的很,不象我们这个时候的灾了。

  第一次的“大火灾”起的时候,有七个太阳,在一个时候,一同出来烧这个世界。从这个世界下面最低的阿鼻地狱烧起,一直烧到“初禅天”,所有“初禅天以下的世界,和世界的山河大地,一齐烧得干干净净,一点儿也不留,这是第一次的的大劫。

  大火灾来过以后,“坏劫”就过去了,又到了“空劫”的时代了,等到“空劫”过去后,世界又重新出现了。又是“成劫”、“住劫”,渐渐的过去,等到第二次“坏劫”仍旧是“大火灾”,直要经过七次“大火灾”了,到第八个大劫中的“坏劫”,就改做“大水灾”了。

  这次“大水灾”也是从阿鼻地狱起,一直要到“二禅天”了。所有“二禅天”以下的世界天地,也都被大水浸坏了,象“水浸盐”也一点也不留,这是第八次的“大劫”。

  照以上的情况,有七次“大火灾”和一次“大水灾”要轮流经过七回,再来七次“大火灾”,总共已经过六三次的“大灾”,也就是已经经过六十三个“大劫”了。

  轮到这第六十四次的“大劫”,是“大风灾”来了。也是从阿鼻地狱起,但这一次的大风灾更加厉害了,一直要吹到“三禅天”了,所有“三禅天”以下的世界天地,也一齐被这大风吹散,吹灭的干干净净,一点也不留。

  在这五十次“大火灾”和七次“大水灾”之后,再加上一次“大风灾”,这样总共有六十四次的“大灾”,也就是六十次个“大劫”了。

  (7)住劫中的“小三灾”:不但上在每个大劫的末后,一定有这样的“大灾”,就是在“中劫”的“住劫”时代,算是最好的时代,也有许多“灾”,但没有象“坏劫”的那样厉害罢了。

  在“住劫”中每一个“小劫”的末后,就有所说的“小三灾”来了,那“小三灾”就“饥馑灾”(“馑”就是饿的意思)、“瘟疫灾”和“刀兵灾”。

  我们这个世界上的人到了现在末法时代,一天比一天恶,所以寿命也一天比一天短,到寿命减短到三十岁的时候,天上的龙因为看见世界上的人太恶了,七年不肯降雨,所以各处地方都遭旱荒,没有东西可吃,就一大半人都要饿死了,这就是“饥馑灾”。

  等到寿命短减到二十岁的时候,很厉害的瘟疫灾来了。人吐出来的东西,碰到了就可送命的,人也要死一大半。

  到了寿命减短到十岁的时候,人的瞋心已经发展到极处了。那怕大家要好的人,只一句话不投机,就可以拔出刀来杀他的。地下所生的草,也都可以拿它当刀用,可以杀人的。在那个时候,正是你杀我,我杀你,大家专门相杀的时代,所以遍地都是“刀兵灾”。人差不多要杀得没有了。

  到了这个时候,天上的人动了哀怜之心,就下来到我们人住的世界上,劝化这些恶人,渐渐的改恶向善,这些人也觉得太苦了,就听了天上人的好话,人心渐渐的向善起来了,寿命也就要渐渐的加长起来了。等到加到八万四千岁的时候,人心又要渐渐的恶起来,寿命也要渐渐的减短到十岁了。因为照了所经过的时代算起来,一定要碰到这样的灾难,所以叫做“劫”。讲到西方极乐世界,就实在没有这种灾难的,不过借这个“劫”的名目,计算年代长久罢了。

  (8)彼佛寿命,及其人民,无量无边阿僧祗劫:

  世界上的灾难,都是众生的恶业感应来的,而西方极乐世界是阿弥陀佛种种的功德所成就的,那里自然不会有灾难,并且也不会毁坏了。虽然说生到西方极乐世界去的人,或者也有先前已经造过恶业的,但是用极诚恳的心念了一句佛,就可以消去八十亿劫的重罪。所以念佛生到西方极乐世界去的人,所有从前的恶业,实在已经消灭得干干净净了,况且还靠了阿弥陀佛的大慈悲,大愿力,那些众生自然都可以安安稳稳的享受无量无边、无数劫的长寿了。

  还有一层,讲起本体来,本来是不生不灭的;既然没有生灭,那寿数就永远不会完结的了,不但是无量无边无数劫的长寿哩!

  只有“梦”醒后,才能真正长寿。我们这些人因为从前世、前前世,一直到现在,妄想的痴心不能够断,把自己的真心迷住了,就造出种种的‘业’来,就被这各种的业力,牵到了 “六道轮回”中去,受一世一世的报应。其实真像做梦一样,都是虚的、假的、不实在的。但在那“梦”中时,受苦受乐好像样样都是实在的。

  现在教人修这个念佛方法,求生到西方极乐世界去,就是一种叫醒那“痴梦”的方便方法。只有等“痴梦”醒了,那虚的、假的生生死死就不会再受了,就自然而然能够回复那不生不灭的本体了,那时,寿的长久不可以用年岁来计算吗?

  所以生到西方极乐世界去的人,没有一个不是这样长寿的。他们所以能够这样的长寿,一半是靠了阿弥陀佛的大愿的力量,一半也是众生念佛的功德和自己的力量感应来的。

  舍利弗。阿弥陀佛成佛以来。于今十劫(1)。

  【解】佛又叫舍利弗道:从阿弥陀佛成佛到现在已经有十个劫。(这两句是说阿弥陀佛成佛的年代。)

  【释】(1)十劫:前面已经把阿弥陀佛所以得到这个名号的缘故说明白了。现在再把阿弥陀佛成佛的年代说说清楚。自从阿弥陀佛在西方极乐世界成了佛,算到现在的时候,一劫一劫的已经有了十劫了。

  所说的“十劫”,就是世界成一次、坏一次的大劫,不可以认做中劫、小劫。经中说“阿弥陀佛成佛以来,于今十劫”。是已经过十个“大劫”的意思。

  就平常的眼光看起来,觉得已经是非常长久了,但是照阿弥陀佛无量无边阿僧祗劫的寿命说起来,那个“十劫”,还只好算是刚刚起头。将来,阿弥陀佛在西方极乐世界中讲经说法,接引十方世界念佛的众生,生到那里去的时候,正是比长久还要长久呢!

  又舍利弗。彼佛有无量无边(1)声闻(2)弟子。皆阿罗汉。非是算数之所能知。诸菩萨(3)众亦复如是(4)。

  【解】佛又叫舍利弗道:那阿弥陀佛有许许多多的“声闻”弟子。“声闻”总共有四种,但是阿弥陀佛的声闻弟子,都是最高一等,就是“阿罗汉”。这“阿罗汉”实在非常的多,不是用数目能够算得清楚、可以知道他们确实的数目的。

  不但是“声闻”多得很,就是“菩萨”也多得很,就象“声闻”一样,不是可以用数目来计算清楚的。(这一段是说西方极乐世界,“声闻”、“菩萨”之多和“正报”之“伴”)

  【释】(1)无量无边:在佛经中所提到的有关数目的名字,有最大的十个。“阿僧祗”是第一个大数目,“无量”是第二个数目,“无边”是第三个大数目。若是照这样说起来,那“无量”、“无边”还是有数目算得出来的。现在经中说这些人的数目,不是用算法的数目能够晓得的;那么这里所说的“无量无边”四个字,真是形容他们的人数是非常的多,不是“十个大数目”中的“无量无边”了。

  (2)声闻:西方极乐世界的“声闻”,都是“大乘声闻”。不要说已经证“声闻”果位的,是“大乘”。就是“下品下生”的人,也都是“大乘”气派的。切不可以把我们这个世界上“声闻”的名目来胡乱辩论,若是胡乱辩论,罪过很大的。

  有人说在西方极乐世界,“声闻”、“缘觉”二种“小乘”都不会有的,为什么在这部经中又有“声闻”呢?这有两种缘故:一种是在没有生到西方极乐世界去的时候,专门修“小乘”法,不发大愿心的那些人,后来碰到了“善知识”或是临终的时候,碰到了“善知识”教他求生到西方极乐世界去的“大乘”法。(就是用极诚恳的心念佛。)他听了这个人的劝导,就发了大愿心,后来就生到西方极乐世界去了。但是他修“小乘法”修惯了,所以听了“四念处”等修行的方法就明白了佛的道理,先得到了须陀洹、斯陀含、阿那含、和阿罗汉的各种果位了。

  一种是智慧少的人,虽然生到西方极乐世界去,但是他只能够一步一步的上去,听几时佛法,破几分迷惑,就进一步果位,所以还是要经过这种“小乘”的阶级的。

  但是,这两种“小乘”,既然已经生到了西方极乐世界,就不会永远是“小乘”了。慢慢的多听佛法,把他们种种的迷惑,一齐破除完了,就会成“菩萨”、“成佛”的。

  这里只说“声闻”,不说“缘觉”,是什么缘故呢?因为“缘觉”出在没有佛的年代的。西方极乐世界中,明明有阿弥陀佛在那里说法,自然不是没有佛的年代了。所以西方极乐世界中,没有“缘觉”根性的人,也没有证“缘觉”果位的人的。但是其它没有佛的世界的“缘觉”,若是发了大愿心,也有往生到西方极乐世界去的。他们既然发了大愿心,就不可以说他们是“缘觉”了。

  所以说西方极乐世界不会有“声闻”、“缘觉”两种“小乘”,还是不差的。因为不过堑时有,不是究竟有的,终究要成就“大乘菩萨”的。

  (3)菩萨:在西方极乐世界中,菩萨也是多得很,也不是用算法的数目所能够算得清楚他们的数目的。

  (4)亦复如是:“亦复”两个字是“也是 ”的意思。“如是”两个字代替以上“无量无边”和“非是算数之所能知”两句的。

  (5)善知识:是知识很好的人,肯教人的做善事、信佛的人。

  舍利弗。彼佛国土。成就如是功德庄严(1)。

  【解】佛又叫舍利弗道:西方极乐世界有阿弥陀佛无穷无尽的光明;阿弥陀佛和生到那里去的人都是无穷无尽的寿命;还有多得数不清的声闻、菩萨。这样种种的好处,都是阿弥陀佛的功德所成就的。(这两句是总结以上所说的“正报”的好处,所以能够成就的缘故。经文到此为止,以上都是说西方极乐世界“依报”、“正报”种种的好,使人晓得了,生出羡慕的心来。以后经文是说求生西方极乐世界去的种种方法,和劝人发出求生到西方极乐世界去的愿心来。)

  【释】(1)如是功德庄严:这两句的解释,还是同前面的几处“彼佛国土成就如是功德庄严”一样的。但这里的“如是”两个字是指阿弥陀佛的光明无量、寿命无量和声闻、菩萨之多。进起西方极乐世界的“正报”来,阿弥陀佛是“主”,无量无边的声闻、菩萨是“伴”。

  阿弥陀佛的四十八大愿心中有一个愿说道:我若是成了佛,我头顶中间的光比日光、月光要胜过千万亿倍。

  又一个愿就道:我若是成了佛,我不光要照到无穷无尽的世界,黑暗的地方,也都要照得很光明;许多天上的人和人世界的人。还有即使很小的虫蚁,凡是看见我的光明的,没有不发出慈悲心来做善事的,所以将来都能够生到我的国中来的,若是我的光有限量的,我就不愿成佛。

  又一个愿说道:我若是成了佛,我和生到我国中来的人的寿命都是长到没有数目可以计算的,若寿命有限量,我就不愿成佛。

  又有一个愿说道:我若是成了佛,我国中的菩萨,他们的神通、智慧、相貌等,都和佛一样。

  阿弥陀佛发了这样种种的大愿心才成了佛,所以上面所说的“光明无量”、“寿命无量”、和许多“声闻”、“菩萨”都是阿弥陀佛的功德所成就的。

  又舍利弗。极乐国土。众生生者。皆是阿鞞跋致(1)。其中多有(4)一生补出(2)。其数甚多。非是算数所能知之(5)。但可以无量无边“阿僧祗”说。

  【解】佛又叫舍利弗道:凡是生到西方极乐世界去的众生,只要一直修上去,没有退转来的。所有生到西方极乐世界去的人中,还有许多人,就在这一世上补到佛的位子,数目也多得很,也不是用算法的数目可以知道他们实在的数目的,只能够拿这个无量无边“阿僧祗”的大数目来说说。(这一段是说生到了西方极乐世界去,只有上进,没有退转来的,渐渐的修上去,一直补到佛位的很多,并且已经修到了“一生补处”的大菩萨,愿意生到那里去的,也多得很。)

  【释】(1)阿鞞跋致:是梵语。“阿”字是中国的“无”字。“鞞跋致”是中国的“退转”的两个字。“阿鞞跋致”就是没有退转的意思。

  不但是现在已经在西方极乐世界的都是声闻、菩萨,就是陆陆续续生到那里去的人,也都是只有慢慢的修上去,没有修行退转来的。

  为什么生到西方极乐世界去就只有上进,没有退转来呢?这个缘故多得很,大略说起来有六种:

  第一种:阿弥陀佛有一个大愿心说道:我若是成了佛,凡是听到我名字的人,能够归依了我,勤勤恳恳的修,那么就只有修上去,没有退转来的。

  第二种:凡是念佛的人,阿弥陀佛就放出光来,保佑他们、接引他们。因为靠了佛的力量,所以能够不生退转来的心。

  第三种:西方极乐世界的树林、罗网、鸟音、风声都会说法的,生到那里去的人,常常听了这种种说法的声音,自然会生出念佛、法、僧三宝的心来,哪里还有退转来的呢?

  第四种:在西方极乐世界的都是声闻、菩萨,那么生到那里去的人,就同这些声闻、菩萨在一块儿做朋友,还可以亲自见佛,亲自听到佛说法。不象现在这个世界上,不要说已经过去的佛都看不见了,就是我们现在教主释迦牟尼佛也已经入涅槃了。所有寺院内的佛,也只有纸画的和木雕泥塑的像,不会来给我们说法的。那西方极乐世界既然有这样的好,哪里还会退转来呢?

  第五种:一个人所以心思常常变动,做做好人,忽然又变成坏人,大半都是为了这“财”、“色”两件事情。西方极乐世界要吃就有得吃,要穿就有得穿,又没有妻子儿女要养他们,要钱做什么呢?生到西方极乐世界去的人,都是从莲花中生出来的,没有淫欲心的,况且那里又没有“女身”的,这个“色”字也说不到了。“财”、“色”两件事情,既然不会来搅乱,自然一心一意的修行了,哪里还会修修重新退转呢?

  第六种:还有一种,可以使得我们改变心思的,就是那种种邪教魔鬼来引诱我们,如果我们的见识不正当、主意立定,就要上他们的当,正路不走,走邪路了。西方极乐世界又没有这样的邪魔,自然只会上进,不会退转来了。

  所以生到西方极乐世界去不会退转,就是因为这种缘故。若是要详细说起来,那就说不完了。

  (2)一生补处:这四个字就是在这一世上,补到佛位的意思。

  我们这个世界上的人修到那“位不退”、“行不退”已经是很不容易了,何况现在生一世中就修到“等觉菩萨呢”?现在生到西方极乐世界去,只有这一次,从莲华中生出来,慢慢的一直向上修,就可以修到补佛的位子。这种大便宜的事情,除了念佛生到西方极乐世界去,哪里还会有第二种方法呢?!

  并且这种就能够补到佛位的人,也很多很多,直是多到数不清。所以除了那些极呆的人,还有不要想生到西方极乐世界去的么?

  所说补到佛位的一个“补”字,就象做官补缺一样,有了一个缺出,才可以补到一个位子。生到西方极乐世界去的人,渐渐的修,修到了等觉菩萨的地位,只要有佛的缺出来,就可以补着佛的位子,就是佛了。

  现在这一个“大劫”叫做“贤劫”。在这个“贤劫”中,总共有一千尊佛,在我们这个娑婆世界上出世。现在已经出了四尊佛了。第一尊佛名叫“拘留孙佛”,第二尊佛名叫“拘那含牟尼佛”,第三尊佛名叫“迦叶佛”,第四尊佛名叫“释迦牟尼佛”。一尊佛涅槃了,就再有一尊佛出来补他的位子。再要经过很多很多的时候,到了“增劫”的时代,(“增劫”是人的寿渐渐增加起来。)人的寿命加到八万四千岁,又减到八万岁的时候,就应该轮到“弥勒佛”出世,补“释迦牟尼佛”的佛位了。

  现在西方极乐世界的教主是“阿弥陀佛”,将来“阿弥陀佛”之后,就是“观世音菩萨”补缺,佛号叫做“普光功德山王佛”,再后来就是“大势至菩萨”成佛了,佛号叫做“善住功德宝王佛”。

  至于生到西方极乐世界去就可以一直补到佛位的缘故有两种:一种就是以上所说过的,只有向上修,没有退转来的缘故,一种是因为寿命长的缘故。

  因为别个世界上的人都没有这样长的寿命,所以用功的时候,也没有十分长久。若是根基浅薄一点的,恐怕等不到修成就,寿命已经没有了。西方极乐世界的人,寿命是无穷无尽的,千千万万年修上去,哪里会有修不成的道理呢?况且还有以上所说种种不会退转来的缘故,所以西方极乐世界,比较任何世界都好,就为这种道理。这是说“凡夫”生到了西方极乐世界就能够得到“一生补处”的地位。

  还有一种说法,是生到西方极乐世界去的人中,有许多已经修到了“一生补处”地位的,象“文殊菩萨”、“普贤菩萨”都是已经修到了“一生补处”的大菩萨,也都在佛前发愿,要生到西方极乐世界去。可见西方极乐世界实在好的了不得,所以大菩萨也都想生到那里去。那么,我们这种“凡夫”还不赶紧发愿求往生吗?若是真能够发这个愿心,将来一定会应的。

  又在《无量寿经》中,释迦牟尼佛对弥勒菩萨说:这个娑婆世界有67亿不退转的菩萨生到西方极乐世界去,他们都是供养过了无数的佛,就同弥勒菩萨一样的。弥勒菩萨是“一生补处”的大菩萨,既然说他们同弥勒菩萨一样,那么也都是“一生补处”的大菩萨了。

  照这样看起来,生到西方极乐世界去的人中,的确有许多已经修到“一生补处”的地位了。但是生到西方极乐世界去的人,在上面既然都是“不退转”的,并且还有无量无边的阿僧祗劫的寿命,那么他们应该都修到“一生补处”的地位了。

  (3)不会退转:有三种分别,一种叫“位不退”,就是已经到圣人、贤人的地位,不会再退转来做凡夫的意思。一种叫“行不退”,就是专门学大乘的菩萨,一心一意的度众生,不会再退到小乘的声闻、缘觉去的意思。一种叫“念不退”,就是心思总是同佛的智慧相合的,不会再有别的念头起来的意思。

  (4)多有:为什么经中不说“都是一生补处”,但是说“多有 ”呢?(“多有”,是有“许多”的意思,并不是“完全”的意思。)其中是有道理的。因为阿弥陀佛四十八大愿中,有一愿心说道,我若是成了佛,我国中人的寿命,是没有数目可以计限止的,除了那个人,本来有旁的愿心,要向他方世界教化众生,那么,要寿长、要寿短,就可以随他的便。若是不能够这样的,我就不愿成佛了。

  还有一个愿心说道:我若是成了佛,他方世界中的许多菩萨,若是生到我的国土来,一定能够修到“一生补处”的地位。除了他自己本来有旁的愿心,要到其他佛国中去,修种种的功德,教佛众生,那么要去就去,也可以随他的愿。若是不能够这样的,我就不愿成佛了。

  因为阿弥陀佛有这样的两个大愿心,所以生到西方极乐世界去的人,或是因为自己本来有旁的愿心、不要永远往在西方极乐世界;或是在西方极乐世界得到了些好处,等不得修到“一生补处”的地位,就到其它佛国中去修了,都可以随便各人自己的意思的。

  那么,在西方极乐世界中修的人,就不一定都是得到“一生补处”的地位的了。所以,这“一生补处”,只说“多有”,不是“都是”就是因为这个缘故。

  还有一层,照以上“无量无边声闻弟子,皆阿罗汉。”两句经文看起来,可见生到西方极乐世界去的,不全是“一生补处”的大菩萨,其中还有许多“声闻”在内,这也是不能够说“都是”,只能说“多有”的缘故。

  (5)其数甚多,非是算数所能知之:已经修到了“一生补处”的菩萨,也都要生到西方极乐世界去,所以往生的自然多了。象以上所说娑婆世界有67亿不退转的菩萨要生到西方极乐世界去。一个世界已经有这许多的“一生补处”的大菩萨生到西方极乐世界去的了,那还可以算得清他们的数目吗?何况还加上生到那里去的“凡夫”,也慢慢的修到了大菩萨的位子,那自然更加没有数目可以算得清了。

  (6)等觉菩萨:“佛”字,本来就是梵语,就是中国的“觉”字,就是“觉悟”的意思。“等觉”两个字,就是同“佛”一样的意思。菩萨的等级也多得很,“等觉菩萨”是菩萨中最高的位子。

  (7)《阿弥陀经》的殊胜因缘:将来到释迦牟尼佛的末法一万年差不多要过完的时候,所有释迦牟尼佛所说的种种佛经,除了这部《阿弥陀经》还有一百年留在我们这个世界上,别的佛经都消失灭了,(所说的“消灭”并不是特地去毁灭它,这是因为众生的福薄,所以佛经自然没有字了。)佛法也没有人传了。《阿弥陀经》比别种佛经多留一百年在我们这个世界上,也是释迦牟尼佛特别的恩典。因为别种佛经都没有了,别种方法都不能够修了,把这部《阿弥陀经》多留一百年在我们这个世界上,让我们这个世界上的人还可以修这种念佛方法,生到西方极乐世界上去,免得在这个世界中一世一世的受苦。到了这个一百年过去了,我们这个世界上就一句佛法也没有了。

  舍利弗。众生闻者。应当发愿(1)。愿生彼国。所以者何。得与如是(3)诸上善人。俱会一处(4)

  【解】佛又叫舍利弗道:众生听到了以上所说的西方极乐世界,有这样许多的好处,应该都要发出愿心来,情愿生到西方极乐世界去。为什么呢?因为在那里能够同这样许多最上等的善人在一块儿的缘故。(这一段是佛第一次劝听到过“依”、“正”、两报种种功德的众生,要发求生到西方极乐世界去的愿心,以及劝人发愿生到西方极乐世界去的故缘。)

  【释】应当发愿:以上所说西方极乐世界的“依报”、“正报”,种种了不得的好处,生到那里去的人都可以得着这样的好处。所以凡是听到这样许多好处的人,都应该要发出大愿心来,情愿生到西方极乐世界去。这是佛第一次劝人。

  因为要想生到西方极乐世界去。有三种最要紧的事情,就是“信”、“愿”、“行”三种。

  “信”,就是相信西方极乐世界的确是有的,相信西方极乐世界确有象这部阿弥陀经所说的种种了不得的好处;相信要生到西方极乐世界去的确只要一心念佛,就一定能够去的;相信念佛生到西方极乐世界的方法,的确比其它什么方法,简便得多稳当得多,不可以有一点疑惑。

  “愿”既然能够相信了,就应该要发愿心。情愿将来寿命完了,就生到西方极乐世界去,不生到别的世界去;情愿专门修念佛的方法,不修别的方法;情愿生西方极乐世界去见了佛,得了“无生法忍”再回到这个世界来,度脱有缘、无缘的一切众生。

  “行”既然发了大愿心,就应该要修了。“行”就是实实在在的去修,就是念“阿弥陀佛”,求生到西方极乐世界去。

  信、愿、行三件事,譬如一只香炉、三只脚,缺了一只就摆不平的,所以一样也不可以少的。

  但是这三件中,“信”和“愿”更加要紧,因为能够“信”,又有了“愿”,自然会“行”了。

  不有一层,大家必须晓得的,这个“愿”心的力量是最大的。发了愿心,没有不灵验的。一个人发了善愿,将来一定得善的应验。发了恶愿,将来一定得恶的应验。一个人差不多要死的时候,无论什么东西都要丢开了,独有这个“愿”心,跟了同去的。

  佛经中说到这种实在的事情多得很,大家可以查看的。就象阿弥陀佛,所以能够成佛,西方极乐世界所以能够有这样的好处,都是阿弥陀佛做法藏比丘的时候所发的四十八大愿心,一件一件应验的。

  观世音菩萨能够成大菩萨,也靠了他的广大誓愿。普贤菩萨能够成大菩萨,也靠了他十个大愿。

  可见“愿”心的力量是比任何什么力量都大,没有可以敌得过的。所以佛再三再四劝人要发愿心,劝人发“生到西方极乐世界去的”的愿心。

  (2)无生法忍:“无生”二字,是能够把这个“心”,安住在“真如实相”上面,觉得丝毫没有凡夫的情念可以丢弃,也没有圣人的见解可以取得的意思。

  一切众生本来没有生,也没有灭。之所以大家看见“生生死死”,都因为“贪、瞋、痴”种种虚的、假的乱念头太多了,就现在出这种“生”、“灭”的形相来。

  讲到“真如实相”的道理,的确没有“灭”,也没有“生”的。说了没有“生”,那就没有“灭”,就包括在其中了。所以只好说“无生”。

  “忍”字,本来是安心、忍耐的意思。

  “无生忍”是证得心念没有“生”、“灭”,就是“不动心”的意思。

  “无生法忍”是因为证得了“心念”没有“生”、“灭”的道理,从此就能够见到一切“法”都没有“生”、“灭”。

  这是要真正见到了“真如实相”产道理,才能够得到这种“忍”的。得了这种“无生法忍”,就叫“阿鞞跋致”,永远不会被外面的境界,迷惑动摇他的心再退转去了。

  (3)“如是”二字,就是指以上所说过的无穷无尽的声闻菩萨以及许多一世就补到佛位的大菩萨。

  (4)诸上善人,俱会一处:因为西方极乐世界,都是这种最上等的善人。若是发了大愿心,生到了那里去,就可以同他们天天聚在一块儿了。

  上面说:“生到了西方极乐世界去的众生,都可不退转来”,就是因为和这些上等的人天天在一块儿的缘故。

  因为这个世界有畜生、饿鬼、地狱的,有些世界就是没有畜生、饿鬼、地狱,但是有善人,就有恶人。有些世界虽然只有善人,没有恶人,但不一定都是最上等的善人。只有西方极乐世界都是最上等的善人,天天同他们在一块儿,这个人还有不“一心向上”的么?

  况且一个平常的凡夫,只消生到了西方极乐世界去,就可以和这些大阿罗汉、大菩萨天天聚在一块儿,若不是靠了阿弥陀佛的大愿力,有这样的好福气吗?

  所以,无论什么世界,没有比西方极乐世界更加好的了。怎么可以不求生到西方极乐世界去呢?

  舍利弗。不可以少善根(1)福德(2)因缘(3)。得生彼国。舍利弗。若有善男子。善女人(5)。闻说阿弥陀佛。执持名号(8)。若一日、若二日、若三日、若四日、若五日、若六日、若七日。一心不乱(9)。其人临命终时。阿弥陀佛。与诸圣众。现在其前(10)。是人终时(11)。心不颠倒(12)。即得(13)往生阿弥陀佛极乐国土。

  【解】佛又叫舍利弗道:要生到西方极乐世界去,一定要有“因缘”的。“善根”和“福德”就是生到西方极乐世界去的“因缘”。但是“善根”少、“福德”也要积聚得多。

  凡是信佛的男子,都叫“善男子”,信佛的女人,都叫“善女人”。若是有善男子、善女人听到有人说起阿弥陀佛的名字,就念起“阿弥陀佛”来,或是一日,或是二日、三日,或是四日、五日、六日、七日,念到他一个心,专门放在“佛”上面,中间一点儿也不夹杂别种乱的念头。那个念佛的人,差不多要死的时候,阿弥陀佛和许多的菩萨,都显现在他的面前来了。

  这个人到了命差不多要绝的时候,一定心里清清楚楚、不会颠颠倒倒的,一定能够生到西方极乐世界去的。(这一大段是说要多善根、多福德的人才能够生到西方极乐世界去。但还要念佛到一心不乱的地步,现了临终的时,阿弥陀佛和燕菩萨都会显现在他的面前,由于他心思很定,就能立刻生到西方极乐世界去。)

  【释】(1)善根:修到西方极乐世界去,要“信”、“愿”、“行”,三种完全了,才能够成就。以上已经说过了。但是这个“行”字,有“正行”、“助行”两种分别。

  “正行”是“行”的主脑,“行”的根本。“助行”是帮助“正行”成就的。

  “正行”就是“发菩提心”和念的“阿弥陀佛”的名号。发“菩提心”就是发“道心”,就是发“信佛”的心,发“度脱十方世界众生”的心。

  既然发了这样的大愿心,就应该切切实实的修,专门念阿弥陀佛。所以“发菩提心”和“念佛”叫“正行”。所说的“善根”,就是指这种“正行”。

  不照这种“正行”修,就是没有“善根”。修行人若是只想自己修得好、自己可以免除生生死死,不发菩提,度脱十方世界众生,将来只能成就“小乘”,就是“少善根”。

  (2)福德:“助行”,就是“孝养父母”、“念经拜佛”、“修六度、十善”、“受持禁戒”、(“受”字,是领受在心里;“持”字是依照方法去做。)“救济穷人”、“戒杀放生”,一切善事,都要尽自己的力量,认真去做,一切恶事,完全不做。再把做的这些善事,都“回向”到西方极乐世界去,叫做“助行”。所说的“福德”,就是指这种助行,不照这种“助行”修,就是没有“福德”。

  修了不“回向”,将来不过得到“天上”,或是“人”的世界上的好报应,就是“少福德”。

  要生到西方极乐世界去,一定“善根”要多培养,“福德”也要多积聚,才能够去得成就,所以说“不可少”。

  (3)因缘:“因缘”二字,前面已经大略讲过的。不论什么事情,都要有“因缘”的。生到西方极乐世界去,自然更加要有“因缘”了。“因”字本来是“根本”的意思、是“种子”的意思。“缘”本来是“帮助”的意思。

  这里的“善根”就是生到西方极乐世界去的“因”,“福德”就是生到西方极乐世界去的“缘”。

  (4)回向:就是不论做了什么大小功德事情,都把它回过来,归向到求往西方极乐世界去。我们修行的人,随便做了什么功德,就应该随时“回向”。“回向”是有方法的,必定要另外念一种“回向”的“文”,照着“文”内的意思,发求生到西方极乐世界去的愿心。不是单单把“文字”读一遍,就可以算“回向”的。

  (5)善男子、善女人:所说的男子、女人,连出家人、六道众生,只要有缘的,都包括在内。但是为什么都称他们为“善男子、善女人”呢?因为一个人能够听到佛的名字,他的前生,必定有“善根”的,所以才有这种福气。怎么见得有福气呢?凡是做一个人都有五种难处,但现在我们这些人,不要自己看轻了自己,不要自己对不住自己,我们这个五种难处,一样难处也没有。我们还不一心一意的修行吗?

  (6)五种难处:

  第一是“人身难得”:照佛经上说,要完全不犯五戒,或是修“中品”的十善,才可以得到人身。可见得人身是很不容易的。

  但是讲起发心修行来,独有“人道”来得容易。因为生在“天道”的人,快乐的事情多。大家贪图了快乐,就不肯发心了。所以生在“天道”倒反没有生在“人道”的好。况且凡是佛出世,总是在“人道”中“现相”成佛的,说佛法也是在“人道”中的时候多。所以佛经内不说“天身难得”,只说“人身难得”,就是这个缘故。

  第二是“中国难生”:若是生在“边地”,象现在的外国,就很不容易听到佛法了。

  第三是“五根难备”:“五根”就是眼、耳、鼻、舌、身五种。“备”字是完全的意思。这五种“根”、是很不容易完全的。眼睛瞎了,就不能够看经书;耳聋了,就不能够听佛法;舌坏了,就不容易念佛;身体残缺了,就不能够拜佛,以及去做其他的一切功德。

  第四是“善友难值”:“值”字是碰到的意思。现在末法时代,人心恶的多,只有引他人做坏事的人多,肯劝人做善事的人少,肯劝人念佛修行的人更加少,所以叫“善友难值”。碰不到善人,就没有人把佛法来劝导了。

  第五是“佛法难闻”:有了以上所说的四种情形,要听到佛法实在是不容易了。

  况且佛是难得出现有世界上的,有的时候,竟然一个劫中没有佛出世,或是几个劫中也没有佛出世。

  照《法华经》上说的,一百八十劫,空过无有佛。那是没有佛的时候,更加长久提不得了。

  象现在这个贤劫中,有一千尊佛出世,真是难得的。照现在“末法”的时代,也不过再有七千多年了。过了这“末法”时代,就没有佛法听见了。直到经过许多万万年,到弥勒佛出世的时候,方才再有佛法听到。那么生在这个中间时候的人就都听不到佛法了。

  (7)现相成佛:“现相”是现出各种形相来。“现相成佛”是现出成佛的“相”来。譬如释迦牟尼佛,本来已经成了佛的,因为要现给众生看一个修行的榜样,所以特地投生做太子,慢慢的修行成佛,这就是叫“现相成佛”。

  (8)执持名号:“执持”二字,本来都是用手“捉住”、“捧住”的意思。“执持名号”,就是教人常常一心一意的念佛,把这个心常常放在“佛”的名字上面,象把这个“佛”的名字,用手捉住、捧住他,不放他走去的意思。

  念佛的方法也很多:有出声念的,有不出声念的,有掐念珠念的,有不掐念珠念的,都可以随便,没有一定的。

  还有念“阿弥陀佛”四个字的,有念“南无阿弥陀佛”六个这字的,虽然也可以随便,但是念“南无阿弥陀佛”六个字的,就格外恭敬些、诚心些。因为加了“南无”两个字,就有把我自己的身命,归托给“佛”的意思在内了。所以念起佛来,不可以贪快、贪多只念四个字,不加“南无”两个字。

  (9)若一日……若七日,一心不乱:有两种说法:

  一种是第一日念佛,心还不能够不乱,或是到了第二日才能够不在乱、或是到第三日、第四日、第五日、第六日、最慢的,或是竟然到了第七日才能够不乱。

  一种是只能够六日不乱,到第七日就要乱了;或是只能够五日、四日不乱;或是三日、二日不乱;心是最难归一的,或是只能够一日不乱,到第二日就要乱了;倘然能够从第一日起,一直到第七日,这个心一点也不乱,那么这个人的心,安定寂静,真是了不得了,将来一定可以生到西方极乐世界去了。

  但是这种“乱”、“不乱”,全看念佛的根机,根机深的、厚的就容易些,根机浅的、溥的就难些,是没有一定的。不过能够把功夫用上去,就自然会渐渐不乱的,因为功夫是可以胜过根机的,全在人自己的“要好”、和“不要好”了。

  所说的“七日一心不乱”,并不是在寿命快要完的时候,是指平常说的,平常时候,能够做到这样的功夫,那么到了寿命完的时候,也自然会不乱了。所以要劝人天天念佛、时时刻刻念佛,就因为我们这些人的心中,杂乱念头太多,一个念头去了,一个念头又来了,那怕你一分钟内,也不晓得要起多少的乱念头。念佛就是要收束散乱念头,使得这个念头,放牢在“佛号”上面。“佛号”的念头多一分,散乱的念头就少一分,渐渐的用功,能够把这个念头,都收到“佛号”上去,其他的念头,一点也没有了,那就叫做“一心不乱”。

  念佛的人,最好是用心声听自己念佛的声音,要一句句听得清清楚楚,一个字也不放他混过去,照这样的念法,心自然就容易归一,其他念头起不来了,这是修“一心不乱”的最好的方法,大家可以学得的。平常时候,果真能做到了“一心不乱”,那么,到了临终的时候,就可以一心都在佛的身上,别种杂乱念头一齐不起,就可以感动佛来接引到西方极乐世界去了。就是根机差些的人,没有能够念到“一心不乱”,只要有真正的信心、切实的愿心、至诚恳切的念,再能够任何什么恶事,一点不做,任何什么善事,都认真做,还要一心决定要生到西方极乐世界去,不起“死了要做鬼”的念头,也不起“下一世要做人”的念头,那么到了临终的时候,也可承蒙佛来接引到西方极乐世界去。切不可说:“我还没有到一心不乱的地步,不能够生到西方极乐世界去,”,就去求下一世的“福报”(有福的报应),那就大错特错了。

  一个人若是能够到“一心不乱”的地步,就决定可以生到西方极乐世界去了。就是没有到“一心不乱的地步,只要切实的信心、愿心,也可以生到西方极乐世界去的,不过觉得“吃力”些,并且所生的品位,比较那“一心不乱”的人,要低得多了。

  这一部《阿弥陀经》说“行持”的方法,(“行”修行,“持”是依了方法去做。)最要紧的地方,就是这个“一心不乱”四个字上面。

  (10)其人临命终时,阿弥陀佛与诸圣众,现在其前。念佛的人,直能够念到“一心不乱”,那么这个人到了差不多寿命临终的时候,阿弥陀佛和观世音菩萨、大势至菩萨,还有许多菩萨、声闻,许多天上的人,都会显现在这个人的面前的。并且,阿弥陀佛手中,还拿了念佛人起初念佛的时候、七宝池里所生出来的一朵莲花来迎接他。这个人的“心识”就托在这朵莲花中,生到西方极乐世界去了。

  但是阿弥陀佛和观世音、大势运至两位大菩萨,也要看这个念佛人的功行的。倘然功夫深、道行高,能够得到上品、中品的,那么佛和菩萨亲自来迎接。若是下品生的,那么只有化出来的佛、化出来的观世音、大势至菩萨来了。

  一个人到了临终的时候,最紧要关头,平常所造的善业、恶业、都在这个时候同你算帐,所说的“万般将不去,惟有业随身”,就是一个人到了临终,随便什么东西都拿不去,只有善业、恶业跟牢了你的。照这样说起来,可怕不可怕呢?一个人还做的恶事吗?

  念佛修行有功德的人,临终的时候,就有佛和菩萨来迎接。若是造恶业的人,那么就有刀山、剑树、牛头、马面、种种地狱的恶形象现出来了,所以有些人临死的时候,面上露出种种惊吓的形状来,就是这个缘故。

  你想一个人,只要一心念佛,等到临终的时候,就有佛和菩萨来迎接他,这种事情便宜不便宜呢?

  这也是阿弥陀佛发的大愿心中有一个愿说道:我若是成了佛,十方世界有发菩提心、修种种功德,情愿生到我国中来的众生,他临终的时候,我和许多菩萨、声闻等,都在他面前显现出来。阿弥陀佛发了这个大愿心,才成就佛的。所以念佛求生到西方极乐世界去的人,临终的时候,阿弥陀佛一定和许多菩萨、声闻等去迎接他的。

  (11)是人终时:以上说“临命终时”,是说“差不多要临终的时候”。这里说“是人终时”,竟是“命绝气断”的时候了。

  (12)心不颠倒: 一个人到“命绝气断”的时候,倘然平常时候不修的,这个心一定乱得很、糊糊涂涂、昏昏沉沉,一点也捉摸不住了。

  应该堕落到地狱道去的,看见了“刀山剑树”,当它是很好的花园。应该堕落到畜生道去的,看见了驴马的胎,当他是很大的房屋。颠颠倒倒,不知不觉就进去了。

  平常时候,念佛念惯的,没有恶业的,到了断气的时候,心思清清净净、安安定定,一心想生西方极乐世界去见佛,自然就会到那阿弥陀佛来迎接的时候,拿的那朵莲花中跟随了阿弥陀佛一同去的。

  并且一个人到了断气的时候,他家里人万万不可以狂喊乱叫、高声大哭,使得这个人的心思,有一点扰乱。因为这个人看到家里人悲伤的样子,听到了哭喊的声音,功夫差一点点的,就要动起情爱来了。一动了情爱,有一点舍不得、放不下的意思,那心就要乱了,念头就要颠颠倒倒了,西方极乐世界就要去不成就了。

  这个是最要紧、最是错不得的。所以他家里人要是碰到了有要临终的人,最要紧的,是大家帮助他念佛,并且要高声念,使得他听到,那么这个人的心思就完全在“念佛”上面了、就有会散乱了,不会颠倒了,西方极乐世界就可以去得成就了。

  就是气已经断了,身体还没有冷的时候,若是哭的哭、喊的喊,他还是听得到的,听到了,也还是心乱的。一定要等他身体冷透了才可以哭。

  凡是做儿女、媳妇的人,能够帮助他的上辈生到西方极乐世界去,才算是真正的大孝,这个功德,大得了不得。若是不明白大道理,只晓得尽我们这个世界上些些假面子,害得他上辈不能够生到西方极乐世界去,那就是真正的大不孝了,这个罪过也,也是大得了不得的。这一出一进的关系,实在是很大很大的。

  还有一层,也一定要晓得。一个人刚刚断气,还没有冷的时候,虽然就是已经死了,但是他的灵性还没有去得远,他的身体上碰不得的,因为碰着了是很难受的,他还觉得着的,觉着了难受。他口里虽不会说了,但是他心中一定是很发火的、很怨恨的。那刚刚死的人一发了火、一动了怨恨心,就不但不能够生到西方极乐世界去,还恐怕要堕落到毒蛇、恶兽那里去哩。所以一定要等到他的身体冷透了,才可以去揩他,搬动他、或是替他换衣服,这也是很要紧的,不可以不牢牢记着的。若是时候长久了,尸身的臂和腿硬了,不能够把他弯曲转来、穿衣服上去,可以用热毛巾搭在臂弯和腿弯内,只消地过一刻,就会发软了、好穿衣服了。

  (13)即得:“即得”二字就是“立刻能够得着”的意思。有的人说道:西方极乐世界隔开我们这里有十万亿个佛世界,这样的远,就是走几千万年,恐怕也还走不到,怎么能够立刻就生到那里去呢?要晓得一个人的心量,虽然有限制,不能够象佛菩萨那么大,但是已经很不小了,所有十方世界完全在自己心中,所有种种形相,都是从自己心中现出来的,所以那怕隔得再远些,只要心一动,就已经到达那边了。

  譬如一个人,从前出过远门的,现在想起那个地方来,心中就清清楚楚的,象在眼前一样。还有,从前的书中说,有人做梦,觉得到了一个地方去,看见种种东西,后来隔开了多少时候,真会寻到那个地方,同梦中所见的竟然一点也没有两样。可见得那个做梦的人,实在是到过那个地方去的。往生的人,同这两种情形差不多的。

  要晓得一个人的身体,都是前世的业报。念佛是一种清净的“业”,修了这种“净业”,到了后世,就自然应该受“净土”的福报。(“净土”是清净的国土,就是“西方极乐世界”。)况且还靠了阿弥陀佛的愿力来接引他,所以只消动一动念头的功夫,就能够在西方极乐世界现出相来,这就叫做“往生西方极乐世界”。

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