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简单向大家报告释迦牟尼佛的一生经历

南怀瑾 | 发表时间:2018-04-25 [投稿]

南怀瑾:简单向大家报告释迦牟尼佛的一生经历

  在座诸位都想研究佛学或者佛教,不晓得有没有人研究过它的教主释迦牟尼佛?这个很重要。我们今天在这样一个知识爆炸、资讯发达的复杂环境中,想要了解佛学,首先要了解这位教主释迦牟尼佛。他是印度人,他出生的时代,差不多同中国的老子、孔子,及西方的苏格拉底,前后差距一两百年。那个时代,世界上出了很多圣人,不过也有人研究释迦牟尼佛,说佛比孔子还要早百多年。

  释迦牟尼是印度迦毗罗卫国(今尼泊尔境内)的一个王子,一般人讲他是太子,以中国文化来讲,他是个世子。因为印度那个时候和中国一样,也是封建的国家,整个印度有几百个诸侯林立的小国家,没有统一的。那个时候的印度文化,有六十多种不同的文字、语言。他的出生地尼泊尔是靠近我们西藏这一边,在喜马拉雅山的南面。这样一个国家的王子,天生就要做国王的。现在先说一点神奇古怪的事,这个是顺便研究,本来不想讲的。(按:佛出生时间,一说西元前五五七年,一说前六二二年,佛祖历代通载说是周昭王廿五年即西元前一〇五二年,孔子生卒年是西元前五五一~四七九年,苏格底拉生卒年是西元前四六九~三九九年)

  我们研究佛教的都知道,释迦牟尼刚出生,马上走了七步路,一手指天,一手指地,讲了一句话,“天上天下,唯我独尊”,说完就不说话了,变成普通的婴儿。所以塑造释迦牟尼佛的童子像,就是这个形象。现代人研究之后提出怀疑,这怎么可能呢?不过研究东西方文化历史,古人“生而能言”,生来会讲话、会动作的蛮多,不只他一个人。

  他天生是个王子,长大以后,个性很特别,经常一个人孤独地沉思,好像在思考什么问题。照当时的预言家说,他长大之后,不是做一代的转轮圣王,就是会出家成佛。他的国王父亲很担心,因为他是独子,是未来王位的继承人,所以对他很重视。到了十九岁,他半夜三更骑马逃出皇宫,入山修道去了。这是简单明了的报告。

  他在年轻的时候,受的是宫廷教育,精通了世上的学问,无论宗教、哲学、科学、数学,甚至于武功,样样都超过第一流的水准。尤其传记上讲他的力气很大,说他把大象的脚一提可以丢出城外。他各方面都超越别人,可是他在皇宫里始终不快乐。为什么不快乐?考虑人生问题,同在座大家一样。他从小就想过,生从哪里来?死向哪里去?宇宙万有的起源是怎么来?像我亲身经验,小时候当然也问过妈妈,我怎么生来的?妈妈先是告诉我捡来的。那麻烦了,我就跟妈妈吵,在什么地方捡的?你一定要带我去。她说在垃圾堆,我说那一定要把垃圾桶找来。妈妈才说我是骗你的,你是我生的。那又是怎么生我的?是从这里生的吗(师指着腋窝)?我就每天拉着她问,这里怎么会生出我来?

  生命到底怎么样来的?人怎么会生出人来?尤其夜里睡着以后,一片黑暗,什么都不知道,睡着了到哪里去了?既然晓得人生来又会死去,也听过老前辈讲人有前生,那什么是前生呢?前生又是谁啊?清朝入关后的第一个皇帝顺治,据说他后来在五台山出家,他的儿子就是康熙。他有一首出家的诗,很妙很长,很有意思,其中有“未生之前谁是我,既生之后我是谁”,父母未生以前我在哪里?现在生出我来,我究竟又是谁?后面又说“我本西方一衲子”,他自己有所感悟了,他说我前生是一个和尚,“只为当年一念差”,当时不晓得,昏了头,“黄袍换却紫袈裟”,为什么忽然变成穿上黄袍子的皇帝,把和尚穿的紫色袈裟脱下了?所以他很不甘愿,据说他二十多岁就到五台山出家了。这是讲释迦牟尼佛,顺便提到顺治皇帝。

  释迦牟尼佛常常思考生命从哪里来、人怎么会睡着了这些问题。我经常跟同学说笑话,你看看自己怎么睡着的,这是对普通人说。可是你不要随便去研究哦,当你躺在枕头上想看自己怎么睡着的,你就睡不着了。要赶快放掉,不然你精神会崩溃的。人怎么睡着的?又是怎么醒来的?人为什么会衰老?生了为何会死亡?死了以后还有生命吗?没有生我以前有生命吗?释迦牟尼佛在没有出家以前,同样也常常在沉思这些问题。他观察到任何一个生命,都有生老病死的程式。有生命一定会衰老,一定会生病,一定会死掉,这是永远解决不了的问题。为什么会这样?

  他晓得自己将来可以当国王,但他也看清楚了,任何一个社会、国家,即使做到统一天下,最多也只有二三十年的太平,太平之后又会乱,乱了以后又闹,闹了以后再来求太平。

  他也了解到整个宇宙、整个地球,都同人的生命一样靠不住。我们人有生老病死,整个世界、宇宙,也有成、住、坏、空四个阶段。一个世界形成以后,会衰老变去吗?会衰老,随时变去,这是物理的变化。成了以后住,住就是存在,这个世界能存在多少年,科学家、哲学家都有个假设的统计,不过一般人没有太留意这个,就不知道了。最后地球、天地也会坏,坏了以后是空,重新形成一个世界。

  二千多年前,年轻的释迦牟尼佛都在考虑这些问题,所以他想:即使我做了统一印度的转轮圣王,二、三十年以后,社会还是变乱,还是不能太平,这不究竟。那什么是究竟呢?人的社会为什么那么不究竟呢?是人性的问题。他是最聪明的人,十九岁就逃走了,去追寻这个问题,这也是我们想追寻的一个问题。

  他在夜里骑马逃跑,把须发剪掉,变成一个出家人。经过六年求学,学遍很多宗教、很多修行方法,但他对世界上这些宗教,这些修行的方法,都否定了,因为他知道那不究竟,不是生命的真谛。最后他自己一个人跑到尼泊尔北面的喜马拉雅山——雪山的山脚,在那里打坐、修苦行,每天只吃一餐。这样修苦行修了六年,须发当然不剪,他才刚过三十岁,看起来已经是一个六七十岁的老头子了,骨瘦如柴。

  佛的这段经历代表了什么?你看世界上,现在印度、中国都一样,很多人为了追寻生命的究竟而修道,或者吃素啊,或者修苦行啊,或者练气功不吃饭啊,花样多得很。这些他都玩了,他用六年的经验,得出一个结论,“苦行非道”。他从十九岁出家,十一、二年这么辛苦修行,各种各样的宗教都摸过了,最后他觉得无路可走了,便离开雪山。此时他人很衰老,在路上跌跌撞撞的走着,碰到一位农场的小姐。她看到这个老头子那么可怜,好像没有东西吃,就拿乳糜供养他,乳糜就是用牛奶或酥酪调制的稀饭。他吃了乳糜,体力慢慢恢复了,历史记载他向南走,到恒河边上,在一棵树下铺上草,在那里打坐。这种草叫做吉祥草,就是香茅草。香茅草可以驱避蚊虫之类,是做香料的重要原料。

  前面不是讲过佛在雪山六年苦行,也在打坐吗?各种气功、方法都经历过啊!在雪山修行之前,他也修证过各种法门;可是这个时候他把一切都放弃了,自己一个人铺起了草,开始静坐思惟。由于农场小姐的供养,帮忙他把身体恢复了,他铺草打起坐来,发誓“不证菩提,不起此座”。什么叫菩提呢?这是翻译梵文的音,中文叫开悟,觉悟的意思。大彻大悟,找到了宇宙最初的来源,以及个人生命的来源,叫“证得菩提”。他说这一次我坐在这位置上,如果不大彻大悟,不得道成佛,就死在这里。佛是梵音佛陀的简称,是觉悟的意思,所以这一棵树后来叫菩提树。历史上记载他在这里坐了七天,是他自己的觉悟,无师自通。因为他前面经过很多老师,各种宗教都研究过,但都“知非即舍”了。

  详细研究这七天的经过,佛经历很多境界的变化,还有魔王带领魔军来干扰,但都被佛降服了。佛当然也证得各种神通,如天眼通,能很清楚的看到宇宙的一切。天耳通,一切宇宙大小的声音都听清楚了;他心通,所有人的思想、情绪、感觉,他都知道了。宿命通,晓得生命过去、现在、未来三世之因缘,自己已经做了几次人,做过什么事,直到现在变成释迦牟尼,他都知道。神足通,可以离开座位,在空中走路。但是他不去用这些神通,因为那都不是道。任何一个人的精神,经过合理的修养,都可以发起这样的功能。现在有些人接触了一点皮毛,自己夸张叫做特异功能,其实神通也是生命本来具有的一种功能,是很平常的事,但即使得了神通也还没有悟道,不算数的。因此佛把这些神通都舍弃了。到了第七天,天快要亮的时候,佛很疲惫了,一放松,忽然抬眼一看,看到明星,他悟道了!所以说佛“睹明星而悟道”,证得菩提。

  这是简单向大家报告佛的一生经历,大要是如此。因为我们要研究佛学,所以我先抽出来简单明了的讲,如要详细讲就很多了。

  本文摘录自 《廿一世纪初的前言后语》

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