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《中国佛教大百科》自序

王志远 | 发表时间:2014-05-23 [投稿]

中国佛教大百科》自序

王志远

近几年断断续续接连为几位朋友出书写序,提出一些看法,表达一种赞许,也抒发几多感慨,却没有想到今天突然也要为自己写上一篇了。因为这套书编得颇辛苦、颇周折,前前后后已是五年,几乎忘了它本应该早就出版的。当然,如今能面世也不为晚。曹禺先生的一句话我至今难忘:无论什么时候,只要开始,就不算晚。

说这书面世不为晚,也因为社会的需求比起前些年有增无减。从我主编《宗教文化丛书》的1989年算起,至今已经18年;从我主编《佛教文化》杂志的1992年算起,也已经15年,但是读者对佛教文化的渴求,却是与日俱增,渐入佳境。因此,这套书对许多读者而言,仍有充饥御寒的作用。而新一代青年读者的崛起,他们的更加开放、更加宽容、更加充满对未知领域的好奇,则为佛教文化图书开辟了更广阔的市场。因此这套书既不晚也不早,恰逢其时,绝不会“高处不胜寒”。“莫愁前路无知己,天下谁人不识君?”书之于人,也会有这种缘分吧?

实在说来,这套《中国佛教大百科》还是有些不同凡响之处的。

第一,是全书力求加强内在的逻辑性,将一条思想的线贯穿其中。这个思想就是对中国佛教的整体把握。数十年来,以介绍佛教文化知识的名义而编辑的工具书并不少见,但是其中不乏东拼西凑、抄来抄去的滥竽充数者,许多辞条的观点或论述甚至是自相矛盾的。本书则不然,特别是对中国佛教历史的剖析、对佛教历史分期的界定、对佛教艺术划分为表现艺术和造型艺术两大分支的新观点……基本来自主编者多年来从事佛教历史研究、佛教艺术研究的心得,起码称得起是一家之言。这种思想的背景虽然没有挑出来专门论述,但是它却渗透在几乎每个重要的辞条之中,会起到一种潜移默化的作用。尽管具体的某一粒珍珠不一定与别人家全然不同,但是用这一粒粒珍珠串结而成的首饰,却会显示出与众不同的真正个性。或许这也是耗尽一生致力于一门学问从而令人引以为自豪的一点点功力吧?

第二,“大百科”这顶桂冠,在人类历史上,是主张以知识改变世界、改变命运的一个特殊概念。它战胜愚昧落后的斗争方式,不是用血与火,而是用纸与笔。通过知识的传播,达到改变人们的观念直至改变世界的最终目的,是“大百科”的神圣任务。中国的一位学界老前辈,国家图书馆前馆长任继愈先生曾经做过一件事,就是在主编《宗教词典》时,用“藏传佛教”这个概念替代了已经沿用数百年之久的习惯用语“喇嘛教”。这似乎是一件极其简单的事,微不足道,但是它却创造了一个大局面,即:带动人们对藏传佛教这个重要语系传承支脉更新了只见喇嘛不见佛教的观念,在与藏传佛教有关的知识结构、思想理念乃至日常用语、旅游介绍诸多方面,几乎是全面刷新。任先生多次向我们这些晚辈提起这件事,提倡和鼓励我们要关注这一类工作,注意澄清对大多数人而言原本并不清晰甚至包含谬误的概念。本书在这方面做了一点努力。譬如,我们强调“中国佛教”这个概念包涵了三大语系佛教即汉语系佛教、藏语系佛教和巴利语系佛教,力图纠正过去在提及“中国佛教”时只想到“汉传佛教”,或简单地把“汉传佛教”等同于“中国佛教”的旧概念。又如,我们尽可能用“南传上座部佛教”代替“小乘佛教”的概念,力图逐渐消除由于历史原因延续下来的对“南传上座部佛教”的偏见。类似的努力,本书已经尽可能多做一些。

第三,是本书的编者队伍,既专业又敬业。我们对每一个辞条都反复做了推敲,而且是主编、副主编轮番上阵,一遍又一遍撰写修改。副主编冯国栋,佛教文献学博士,中国佛教着名学者陈允吉先生的得意高足,浙江大学古籍研究所副研究员;副主编王颂,佛教历史学博士,日本佛教着名学者鎌田茂雄的关门弟子,北京大学哲学系佛道教教研室副研究员;副主编卞谦,佛教理论专家,北京大学访问学者中的佼佼者,广西自治区党校资深教授……从搜集整理资料到梳理调整格局,从宏观把握重点突破到逐字逐句斟酌审定,我们这支团队为这六七百万字付出了辛勤的劳作。尽管错误难免还会存在甚至有待商榷修订,但是我们确实用了心,尽了力,是专业学者为广大读者捧上的一份学术便餐。

我的同门师弟,中国社会科学院佛教研究中心主任、世界宗教研究所佛教研究室主任、着名佛教历史学家魏道儒博士在为本书审读时写道:“《中国佛教大百科》是专业学者撰写的佛教历史文化方面的工具书。从内容上说,本书以学术研究为基础,吸收已有的科研成果,并容纳了很多着作者个人的多年研究心得。本书所收辞目比较广泛,辞条内容比较好地把专业性、知识性和可读性结合起来,适合较多读者阅读。”既然是写序,即便是自序,也不免好话说得多,难免有“王婆卖瓜”的不谦之嫌,这也是一种无奈。而今有了魏教授的中肯评价,我略感一点轻松。

最后,要感谢出版单位对这个选题的执着和负责,没有他们的努力和坚持,就我而言,还是开篇时的那句话,会把它忘掉。但是,如今书就要出来了,我回想起五年来的不易,看着自己的孩子就要呱呱坠地,心情还是十分激动的。我祝愿这个孩子能够健康地活在这个世上,能够讨人喜欢,能够传宗接代。也不枉大家五载怀胎的辛苦和期望!

2008/3/18于京师北七家沛溪堂

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