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内观基础

马哈希法师 | 发表时间:2014-02-19 [投稿]

马哈希法师:内观基础

一、马哈希西亚多略传

  明法比丘·撰

  马哈希西亚多(mahasi sayadaw, u sobhana mahathera 1904-1982 。按:「西亚多」是对教授禅法的法师或长老比丘的称呼)对上座部佛教教义与内观禅法有深远的影响。他出生在上缅甸雪布的谢昆村(seikkhun, shwebo)。雪布曾是缅甸前王朝的首都。他六岁的时候,开始在村里的一所寺院学习经教,十二岁时出家沙弥,法名为梭巴纳(sobhana,意思是具足优雅和庄严),在二十岁时(1923年)受具足戒。由于他的聪颖过人与认真学法,紧接着三年,顺利通过政府举办的初、中、高三级的巴利文考试。1928年他到曼德勒(mandalay),接受多位博学的和尚的教导,1929年他应邀到毛淡棉(moulmein)的唐渊伽寺(taungwainggale taik kyaung)教导佛法。但那个时候他却极渴望实修禅法,因此,他仔细研究《大念处经》及其注释,并记住其要领。

  1931年马哈希西亚多和一位比丘仅携带三衣一钵云游,寻找教导实用禅法的明师。在离毛淡棉不远的打端(thaton),他发现一位有名的禅师明贡西亚多(mingunsayadaw,u narada),即刻在那里接受密集禅修训练。明贡西亚多的老师是替隆西亚多(thee-lon sayadaw)的弟子,而替隆西亚多曾在雪布一带教化,他被认定是具足禅那及神通的阿罗汉,但他的内观禅法却未在雪布发扬开来。马哈希西亚多在此发现替隆西亚多禅法的传承是很意外及喜悦的事。

  马哈希西亚多在明贡西亚多座下精勤地禅修将近一年。其中有一段近四个月的期间不发一语、避免全睡,经行时都不错过观照每一个肢体的动作,那时的身心状况还是保持着极警觉及健康状态。明贡西亚多的指示是:已开展了七觉支,身心疾病被排除掉了。

  在那段禅修期间,马哈希西亚多已获得圆满的内观智。因唐渊伽寺住持病危,一通电报敦请他尽速回寺,他才结束禅修。在住持过世后,马哈希西亚多是寺内戒腊最高的比丘,他除了帮助照料寺务之外,还教导佛法两年后,满十年戒腊,才正式接任住持之职。

  1938年,因日军侵犯,政府当局下令住在飞机场附近的居民,包括唐渊伽寺寺众都必需撒离,以免挨到轰炸。于是马哈希西亚多得到回故乡谢昆村教内观禅修的好机会。回乡后,他住在马哈希寺(mahasi kyaung;maha是「大」,si是「鼓」,这所寺院是因有大鼓而被如此称呼),当他成名之后,他的名字就以「马哈希西亚多」之名被传扬开来。他在寺院教导内观禅法,起初有三个人依照他的教导努力密集禅修,各个都获得某种程度的内观智。接着有五十人参加禅修,其中也有多人获得内观智,马哈希西亚多宣扬内观初步获得了成功的结果。

  1945年间,在马哈希西亚多居住邻近的雪布,几乎天天遭敌机的空袭,在那期间马哈希西亚多完成钜着《毗婆舍那禅修手册》(manual of vipassana ),兼顾教理及实修,阐释四念处禅法。本书只有五分之一被译成英文〝practical insightmeditation〞(实用内观禅修)。马哈希西亚多的主要禅修对象(业处)是观腹部上升下降,但起初在教导时受到不少的批评与攻击。因这个方法未曾在经典上记载。观腹部上下是由马哈希西亚多所提倡而广为人知,因此许多人误以为是他发明的,事实上,他在1938年开始宣扬观腹部上下之前,这禅法已流传一段时间,这也是明贡西亚多及其弟子采用的禅法之一。

  马哈希西亚多采用观照腹部上下是基于以下几个理由:一、容易观照、下手。二、容易辨识及容易获得专注。三、观照腹部上下即是观照身念处的风大,可直接观察法的本质。四、在传承上为明贡西亚多所采用的方法。五、行者统一采用相同的方法。对那些观照力弱的行者授予观腹部上下当做禅修对象,对观照力已强化的行者,则开始观六根对境界的明白生灭。对参加禅修的行者来说,观腹部上下并非强制性的,对那些习惯用安那般那念(观呼吸)的行者,他们被允许固守他们的心在鼻端,观照呼吸的进出。

  第二次世界大战于1945年结束,缅甸1948年脱离英国独立,1949年缅甸总理乌努(u nu)及乌囤(u thwin,曾任国会议员),邀请马哈希西亚多到仰光乌囤设置的禅修中心(thathana yeiktha)教授佛法及禅法。目前禅修中心每天早上三点起床,可禅修至晚上十一点,静坐和经行交替修习,全面开展内观,但需避免陷入专注的禅定。禅修中心建议全心投入至少 6至12周的训练,即使是初学者也可经由这种密集训练,迅速开发正念与内观智。静坐时,以观腹部上下为主要对象,但生起较强烈的身心现象,可转移禅观到生起的身心现象,并对它命名称念,如:「痛、痛」,但避免对该身心现象的内容进一步的认同或介入思惟,这个辅助的技巧对行者收摄心念有不少帮助。禅修中心由起初的约5.5英亩扩展到20英亩,建筑物由6栋增至70栋以上。马哈希西亚多的禅法迅速开展至今在缅甸境内就有几百处密集禅修中心。而在美国、英国、澳洲、印度、尼泊尔、泰国、斯里兰卡、马来西亚、日本,也有马哈希禅法的教导。

  1954年,缅甸佛教在国家赞助下,举行「第六次结集」,它的意义在于兴隆上座部佛教,以及提高缅甸独立国的地位。在这次结集中,马哈希西亚多被委任一个重要的角色,即担任三藏经典最后的审订人之一,在审订的过程中,若遇到文法、语源和措辞用字的问题,其他人都会征询他的意见。在朗诵、审察、勘校、编辑三藏经典之后,还继续详加订正注疏部分,总共审订117册,而每册约350页,为期二年多,在1956年,亦即迎接佛历2500年,完成这历史性的任务,使新版本的藏经完成了更有可读性、明白及可查究的特色。

  1957年马哈希西亚多获得政府封赠「最高大哲士」(agga-maha-pandita )的荣衔,这荣衔是赠予精通巴利三藏及满二十年戒腊者,当时缅甸已有五十多人荣获荣衔。

  马哈希西亚多一生中,共有八次出国:

  1952年到泰国、柬埔寨、越南;

  1953年、1959年到印度、斯里兰卡;

  1957年到日本;

  1959年到印尼;

  1979年到美国、夏威夷、英国、欧洲;

  1980年到英国、斯里兰卡、新加坡、马来西亚、泰国;

  1981年到尼泊尔、印度。

  在所有的弘法活动当中,他永不疏忽他的禅观,他小心地观照任何起身动念。这种认真的修行态度使他具有特别的智能给予行者最适当的指导,他的强固正念使他具有强健的身心精力和对法有精妙的理解,甚至到了老年,他的读、写和研究的能力都未减退。1982年 8月14日,马哈希西亚多死于一次严重的心脏病,而前一天晚上他还向一群行者开示。马哈希西亚多的过人才能与一生的弘法成就,使他列名当代佛教大师的榜上。

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