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什么是菩萨?上求佛道,下化众生

佛学常识 | 发表时间:2020-07-07 | 作者:宗道法师 [投稿]

宗道法师:什么是菩萨?上求佛道,下化众生

  我们经常讲菩萨“菩萨”其实是略称,全称是“菩提萨埵”。因为中国人喜欢简略,所谓“秦人尚简”。《心经》就说:“以无所得故,菩提萨埵,依般若波罗蜜多故,心无挂碍。”

  昙鸾大师解释说:“菩萨”者,若具存梵音,应言“菩提萨埵”。

  “菩提”者,是佛道名;“萨埵”,或云“众生”,或云“勇健”。求佛道众生,有勇猛健志,故名“菩提萨埵”。今但言“菩萨”,译者略耳。

  “菩提萨埵”分开的意思是什么呢?“菩提”是“佛道”的意思;“萨埵”有两重意思,一个是“众生”,一个是“勇健”。

  什么是菩萨?上求佛道,下化众生,菩萨就这两件事。因为菩萨没有成佛,所以要上求佛道。佛是无上正等正觉,菩萨还有上,所以要上求佛道。向下呢?菩萨要救度、帮助一切众生。

  昙鸾大师在这里特别强调“勇健”,“求佛道众生,有勇猛健志,故名‘菩提萨埵’”。为什么菩萨在求佛道的时候,要有勇猛健志呢?

  在我们想象当中,高僧大德都是在山上悠闲地喝喝茶,打打坐,写写书,好像也没什么勇猛健志啊?其实是有勇猛健志的,只不过这种勇猛健志多是内在的。当然,也有外在的。

  我们经常说“出家乃大丈夫之事,非帝王将相所能为”。一个人能做帝王,能指挥千军万马,也能打打杀杀,但是他未必能降伏自己的心。

  降伏自己的心最难,降伏心的过程,真的需要勇猛健志。

  龙树菩萨的《易行品》里有句话:“发愿求佛道,重于举三千大千世界。”不要说三千大千世界,我们举地球看看;不要说举地球,这张桌子大家举举看。所以,难度是非常大的,非常具有挑战力。

  这个难是难在内,不是难在外边,不是说去建功立业。建功立业其实还简单,降伏这个心是最难的。

  所以,我们的敌人不在外边,在里边;我们的敌人也没有很多,只有一个,就是“我”。

  如果修圣道门的话,要耗费三大阿僧祇劫的时间。所以在这个过程里,确实需要勇猛健志。

  我们可以想一想关于菩萨勇猛健志的故事。比如地藏王菩萨,他说“地狱不空,誓不成佛”。释迦牟尼佛的本生故事里,有很多都非常感人,可见菩萨修行非常勇猛。

  释迦牟尼佛前生的某一世,曾经是一个村落的负责人。这个村被一群强盗烧杀掳掠,强盗头儿要把整个村子的人都杀掉。这个村长菩萨就跟强盗谈,希望不要杀人。强盗不同意,不讲道理。

  后来这个村长想了一个办法,他跟强盗说:“你杀人也可以,咱们来做个游戏。”强盗一听做游戏,“好啊!做什么游戏呢?”村长指着前面的一个湖说:“等一会儿我跳到湖里去,我会在水里憋气,趁我憋气的时间,请你让村子里的人逃出去,逃出去的人不可以杀掉,等我的头从水里出来了,你就把剩下的人全都杀掉。”

  强盗想:“你能在水里待多久?最多能救一两个人嘛。”强盗觉得这个游戏好玩,就同意了。

  然后村长就跳下去了,村子里的人就使劲往外跑。过了一分钟,跑了很多;过了两分钟,村长的头还没冒出来,又跑了很多;过了十分钟,又跑了很多;过了半个小时,村子里的人全都跑光了。

  强盗突然反应过来:不对呀,这个人怎么一直没冒上来呢?人都跑光了。

  然后就让人去水下看,结果发现村长把自己的头发绑在水底的一根木桩上,等于是舍掉自己的生命,救了全村的人。

  是不是很感动?这就是释迦牟尼佛前生的故事。

  菩萨要救度众生,一定要悲心所感。菩萨那种勇猛健志,不是我们世间人为了赚钱,或者为了事业成功所付出的那一点勇猛健志,根本就不能相比。

  这样的故事有很多。

  我们不说佛,就说这些祖师,像玄奘大师、鉴真大师,是不是都有勇猛健志?一个是去西方求法,一个是去东方传法,都是不可思议的,不是九死一生,是百死、千死一生啊!

  当时跟鉴真大师同船去的有上百人,最后活下来的只有几个人,鉴真大师就是其中之一。鉴真大师一共东渡了七次,前面六次全都失败了。有一次他坐船从宁波出发,船居然被吹到海南岛去了。后来鉴真大师双目失明,这就是勇猛健志。所以日本人很感谢鉴真大师,鉴真大师把中国很多宝贵的东西都带过去了。

  当然,我们做不了这样的菩萨,我们可以做一个具有菩萨格的凡夫。

  我们现在念佛,等我们从极乐世界再来的时候,圣衣一穿上,我们就不怕了,就有铠甲了。就像释迦牟尼佛前世被歌利王割截身体一样,就算把我们的胳膊、腿、肉,片得干干净净,我们也能立马就复原了。

文章转自微信公众号:阿弥陀佛与我同行

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赞助、流通、见闻、随喜者、及皆悉回向尽法界、虚空界一切众生,依佛菩萨威德力、弘法功德力,普愿消除一切罪障,福慧具足,常得安乐,无绪病苦。欲行恶法,皆悉不成。所修善业,皆速成就。关闭一切诸恶趣门,开示人生涅槃正路。家门清吉,身心安康,先亡祖妣,历劫怨亲,俱蒙佛慈,获本妙心。兵戈永息,礼让兴行,人民安乐,天下太平。四恩总报,三有齐资,今生来世脱离一切外道天魔之缠缚,生生世世永离恶道,离一切苦得究竟乐,得遇佛菩萨、正法、清净善知识,临终无一切障碍而往生有缘之佛净土,同证究竟圆满之佛果。

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