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西方三圣是谁?

入门须知 | 发表时间:2019-07-09 | 作者:慈庄法师 [投稿]

慈庄法师:西方三圣是谁?

  佛教的诸多净土中,西方极乐世界普为信徒所熟悉,并且发愿往生,其国教主阿弥陀佛,身旁有两位胁士辅佐教化,一位是代表慈悲的观世音菩萨,一位是代表智慧的大势至菩萨,三者合称西方三圣。观世音菩萨与大势至菩萨又称为补处菩萨,未来他们将依序递补阿弥陀佛,先后成为极乐世界的教主。

  极乐世界是阿弥陀佛于因地修行时,发了四十八大愿所庄严成就的,此事详载于《无量寿经》,此经与《观无量寿经》《阿弥陀经》合称为净土三经。其中,《阿弥陀经》描述了极乐世界的种种殊胜庄严,堪称为极乐世界的旅游手册。

  观世音菩萨为何名为“观世音”,为何他能化身千百亿,并且具有大威神力,能够游诸国土,寻声救苦,度脱一切众生?这些问题在《妙法莲华经·观世音菩萨普门品》中都可以获得解答。由于观世音菩萨普为世人所信仰,因此《观世音菩萨普门品》早就被印成单行本流通,而且成为一般佛教徒早课的课诵内容。

  另外,在《悲华经》里则记载着,过去阿弥陀佛在因地修行时,出生为一位国王,观世音菩萨是国王的第一太子,名叫不恂,出家后号观世音,因弥陀教导成就千手千眼,助佛教化,成佛后将名为“一切光明功德山王如来”。不过,根据《大悲忏仪》上说,观世音菩萨其实早已成佛,名为“过去正法明如来”,只因不忍见众生受苦,因而倒驾慈航,再返娑婆,宣说佛法,今人则以“慈航普度”来赞仰观世音菩萨的慈悲及伟大行仪。

  在西方三圣中,大势至菩萨显然比较不为一般信徒所熟悉。根据《悲华经》说,在阿弥陀佛成佛以前,大势至菩萨就曾与观世音菩萨共同担任阿弥陀佛的侍者,可见西方三圣的渊源极为深厚。

  此外,根据《楞严经》记载,大势至菩萨在因地修行时,以念佛三昧而证得无生法忍,因此他也以念佛法门来教导众生,并以此摄受娑婆世界的念佛众生归入净土。由此可知,称念阿弥陀佛名号,得以往生西方极乐世界,如果一心称念“观世音菩萨”或“大势至菩萨”的名号,一样能够往生西方。大势至菩萨所开示的法门是:“都摄六根,净念相继,得三摩地,斯为第一。”这种法门,已成为净土行者的重要准则。

  由于净土宗倡导的念佛法门,方便易行,三根普被,不管识字与否,不管居家或外出,不论何时何地,只要有心,皆可念佛修行。另外,根据《阿弥陀经》说,如果有人发愿往生,只要一心称念阿弥陀佛名号,念到一心不乱,临命终时,必蒙阿弥陀佛及诸圣众手执莲台,接引往生,因此净土信仰自古即深入民间,西方三圣的阿弥陀佛与观世音菩萨名号也牢牢深植人心,故有“家家弥陀佛,户户观世音”之说。反之,因为阿弥陀佛与观世音菩萨普为民间所信仰,因此促使净土思想历久不衰。西方三圣与净土法门关系之密切,于焉可知。

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