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什么样的典籍可以称为“经”?

入门须知 | 发表时间:2020-09-08 | 作者:网络 [投稿]

什么样的典籍可以称为“经”?

  前段时间网上有部《平安经》引起了轩然大波,抛开事件本身不谈,在中国人的语境中,确实常能听到“经”字,比如儒家有四书五经,道家有《道德经》、《南华经》,而在中国传统文化中,人们最熟悉的当属佛经

  弘扬佛法要讲经,广结法缘要印经,学习佛法要听经,日常功课要诵经,调和心性要抄经,以至于提及寺院、佛法、出家师父,总会自然联想到佛经。那么,依照佛法,究竟什么样的典籍可以被称之为“经”呢?

“经”之字义

  首先要理解“经”字在佛法中含义。梵语修多罗(新译作素怛览),译为契经,因其内容能够上契诸佛之理,下契众生之机。具体来说,《杂阿毘昙心论》卷第八云:

  修多罗者,凡有五义:一曰出生,出生诸义故;二曰泉涌,义味无尽故;三曰显示,显示诸义故;四曰绳墨,辨诸邪正故;五曰结鬘,贯穿诸法故。如是五义,是修多罗义。

  出生义

  所谓出生义,是指如来正教的义理深远,历久弥新,能够随时移世易而展转出生无尽的智慧。

  泉涌义

  所谓泉涌义,是指如来正教一字一句含义无穷,随着研读之人智慧增长,能够体会到的经中义理也好似泉水一样源源不断地涌出。

  显示义

  所谓显示义,是指如来正教若事若理、若性若相、若因若果皆能完满显示以化导众生,毫无保留与隐覆。

  绳墨义

  所谓绳墨义,是指如来正教好像木工所使用的的辨别曲直的绳墨工具一样,可以用来鉴别是非邪正。

  结鬘义

  谓结鬘义,是指如来正教能够像线穿花而成花鬘一样地贯穿诸法,摄持众生。

  这五种含义可以作为一种衡量标准,凡是佛经皆有如此功德力用。

“经”之说者

  既称佛经,当然主要是由佛所宣说的,所以才常在经题中冠以“佛说”二字,如《佛说阿弥陀经》、《佛说无量寿经》等。

  但在某些情况下,经也可能不是佛金口亲宣的,按照《大智度论》的解释,经可通于五人说:佛、弟子天人、仙人、化人。

  佛说

  如来出现于世,为度众生,广说种种经典,这类世尊金口所宣的,称为佛说。

  弟子说

  声闻、缘觉、菩萨这些三乘圣人,是佛的诸大弟子,于佛在世时,承佛加被,各运神通,随机演教,化度众生,称为弟子说。

  仙人说

  世尊会下的诸大仙人,既已皈依三宝,发愿护持弘扬佛法,为饶益有情而宣扬佛法,称为仙人说。

  诸天说

  大梵天、帝释天等天人在闻佛说法后,依据佛陀教法为其他人阐扬,如帝释天常于善法堂上为忉利诸天演说般若经,称为诸天说。

  化人说

  三乘圣人已证圣果之后,为度众生而随机现化,如罗睺罗尊者为度城东老母,化身金轮圣王,先赞福果因缘,后说大乘妙法,称为化人说。

  以上所说的弟子、仙人、天人、化人皆可说经,但有一点需要注意,除佛亲说以外,后面四种人所说的内容必须要得到佛的印可,方能称之为经,否则便不能以经的形式流传于世。

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